Radares ‘rastreiam’ Papai Noel na noite de Natal

Foto: AP

Centro de controle do espaço aéreo da América do Norte segue trenó e atende crianças

O Comando de Defesa Aeroespacial da América do Norte (Norad, sigla em inglês) aplica os mesmos recursos que utiliza na proteção territorial continental para “localizar e seguir” Papai Noel que, segundo a lenda, guia seu trenó voador puxado por renas, levando presentes na noite de Natal.

Os funcionários e oficiais do Norad levam muito a sério seu trabalho na véspera do Natal: atendendo chamadas, respondendo e-mails e fornecendo imagens “ao vivo” do Papai Noel. As informações são encontradas em vários meios, incluindo redes sociais, e são publicadas em oito idiomas.

Veja o vídeo:

A tradição de seguir os passos do Papai Noel começou em 1955, quando o então Comando Aéreo Continental (precursor do Norad) recebeu a chamada de um menino perguntando por “Santa Claus”, nome dado ao “bom velhinho” no hemisfério norte.

Como parte de uma estratégia de mercado, um vendedor havia publicado em um jornal local um telefone para que as crianças pudessem conversar com o Papai Noel e saber a sua localização. Por um erro de impressão, o número publicado acabou sendo o do centro de comando.

“O comandante encarregado naquela noite reagiu rápido e deu ao menino a informação como se estivesse falando da parte do Papai Noel”, disse à BBC o tenente canadense Alain Blondin, porta-voz da Norad.

“O comandante instruiu à sua equipe que continuassem recebendo as chamadas durante a noite e respondessem as perguntas das crianças.”

O Norad (uma aliança de defesa continental entre os Estados Unidos e o Canadá) continuou com a tarefa de “rastrear” o voo do trenó de Papai Noel desde que o centro foi formado, em 1958.

Foto: AP

Imagem do site da NORAD rastreia onde Papai Noel já deixou presentes: tradição dura 55 anos

Tecnología de ponta

O comando tem a tecnologia para detectar qualquer objeto que penetre o espaço aéreo ou marítimo, disse Blondin. “Os mesmos equipamentos que usamos nas nossas tarefas cotidianas são aplicados durante a véspera de Natal, para encontrar o Papai Noel.”

Isso envolve satélites, radares baseados em terra e no mar, assim como os pilotos em aviões de combate que, durante a noite, “interceptam” o trenó e fornecem imagens.

“Uma das características particulares do trenó do Papai Noel é uma de suas renas, Rudolph”, diz o tenente. “Seu nariz emite um sinal infravermelho que é muito fácil de detectar com nossos satélites.”

Estas imagens ficam disponíveis no site de compartilhamento de vídeos YouTube à medida em que forem geradas, na noite de Natal.

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